dimanche 19 septembre 2021
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EuroCoupe : qualification historique
pour l’ASM Basket

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La Roca Team a arraché, mercredi 31 mars 2021, son billet pour les demi-finales de l’EuroCoupe après une série âprement disputée face aux Monténégrins de Buducnost Podgorica. Cette qualification pour le dernier carré de la compétition est une grande première pour le club de la principauté qui garde ainsi son rêve de finale et d’Euroleague intact. Les joueurs de Zvezdan Mitrovic sont revenus de loin dans cette série puisqu’ils se sont d’abord inclinés sur le fil sur leur parquet de Gaston Médecin (76-77) lors de la première manche de ce quart de finale, mardi 23 mars, avant de prendre leur revanche quelques jours plus tard en Slovénie à Ljubljana (64-74), forçant la tenue d’un match décisif. Celui-ci s’est déroulé mercredi 31 mars en principauté. Portée par un Mathias Lessort des grands soirs (24 points, 7 rebonds, 29 d’évaluation), la Roca Team s’est imposée de trois points (90-87) au terme d’un match sous tension. Si les Monégasques ont entamé la partie de la meilleure des manières avec un 6-0, ils ont ensuite subi les assauts de Podgorica encaissant un 9-2. En retard d’un petit point à l’issue du premier quart-temps (22-23), les partenaires de Dee Bost (11 points) feront la course en tête pendant l’essentiel du deuxième quart-temps mais sans toutefois parvenir à creuser un écart substantiel puisqu’ils rejoindront les vestiaires avec un léger avantage de deux points (48-46). La deuxième mi-temps voyait les deux équipes se rendre coup pour coup. Emmené par l’ancien joueur de Gravelines-Dunkerque et du Mans Justin Cobbs, auteur de 17 points mercredi soir, et Willie Reed (16 points), Buducnost Podgorica a donné des sueurs froides jusqu’au bout à l’ASM Basket, en repassant devant au tableau d’affichage (+ 3 points) à cinq minutes de la fin. Mais après avoir cédé dans les ultimes instants du match lors du premier match entre les deux équipes, les hommes de Zvezdan Mitrovic finiront finalement par reprendre l’avantage grâce à un 9-2 avant de sceller le sort du match avec deux lancers francs de JJ O’Brien (13 points, 6 rebonds) à huit secondes du gong. En demi-finale, la Roca Team affrontera Gran Canaria, vainqueur de Boulogne-Levallois au tour précédent. Comme face à Podgorica, les Monégasques auront l’avantage du terrain puisqu’ils recevront les coéquipiers d’Andrew Albicy et AJ Slaughter mardi 6 avril 2021, avant de se déplacer en Espagne trois jours plus tard, vendredi 9 avril 2021. En cas d’égalité à l’issue de ces deux rencontres, le précieux sésame pour la finale pourrait alors se jouer en principauté le mercredi 14 avril 2021.

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