De nouvelles jeunes pépites
à l’AS Monaco

Sabrina Bonarrigo
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« C’est l’une des soirées dont je suis le plus fier. L’une des plus belles dans l’attitude collective des joueurs ». Le coach portugais Leonardo Jardim n’a pas caché sa joie après la victoire de son club, dimanche 4 février, au stade Louis II. Menée 2-0 par l’Olympique Lyonnais (OL), l’AS Monaco a renversé le score pour l’emporter finalement 3-2 grâce à un troisième but de Rony Lopes à la 88ème. Une victoire d’autant plus méritée que les Monégasques ont joué à 10 durant la deuxième mi-temps, après l’expulsion de Keita Baldé à la 44ème. Côté mercato, l’AS Monaco n’a pas fait de folies, mais a une nouvelle fois misé sur des jeunes pépites. Notamment l’attaquant italien Pietro Pellegri (lire Monaco Hebdo n° 1047). Âgé seulement de 16 ans, il est la plus jeune recrue de ce mercato hivernal. Pour dénicher ce talent très prometteur, le club de la Principauté a tout de même mis sur la table 25 millions d’euros. Mais les supporters ne le verront pas tout de suite sur la pelouse du Louis II. S’il a déjà évolué dans le championnat italien, en Serie A, avec le Genoa, Leonardo Jardim préfère attendre et le lancer en Ligue 1 (L1) lorsqu’il sera plus aguerri : « Pietro est dans un moment de découverte, de la ville, du club, du groupe. C’est un joueur qui n’est pas prêt à rejoindre le groupe maintenant. On travaille pour le futur avec lui », a indiqué le coach portugais. « Pietro est destiné à devenir l’un des plus grands avants-centres italiens, et même peut-être le plus fort de tous les temps », a aussi déclaré son ancien coach, Ballardini. Autre très jeune recrue à intégrer l’effectif monégasque : Edgaras Utkus, 17 ans. Considéré par la fédération lituanienne comme l’un des plus grands talents du pays, ce milieu offensif, qui a signé pour deux ans et demi, débutera tout d’abord avec l’équipe des moins de 19 ans. Du côté des départs, l’effectif monégasque s’est séparé du footballeur argentin Guido Carrillo. Deux ans et demi après son arrivée sur le Rocher, l’attaquant de 26 ans a rejoint le club anglais de Southampton, pour un transfert estimé à 22 millions d’euros. Du côté des prêts, Soualiho Meïté, 23 ans, est désormais à Bordeaux, Jonathan Mexique, 22 ans, sous contrat jusqu’en juin 2020 avec Monaco a pris la direction de Tours (L2), Pierre-Daniel Nguinda (21 ans) est parti à Quevilly-Rouen (L2), et le footballeur néerlandais Kongolo Terence, 23 ans, a été prêté aux Anglais de Huddersfield (Premier League). Pendant ce mercato, l’AS Monaco est parvenu à conserver son joueur le plus prometteur, Thomas Lemar, sous contrat jusqu’en 2020. Ce milieu offensif de 22 ans, courtisé par plusieurs clubs prestigieux, notamment Arsenal, Barcelone et Liverpool, terminera donc la saison à Monaco. Le prochain match en L1 pour les Monégasques aura lieu le samedi 10 février, à 20 heures (en direct sur beIN SPORTS 1 et beIN SPORTS MAX). Monaco se déplacera à Angers, actuellement 16ème au classement.

journalistSabrina Bonarrigo