Décès de Jean-Pierre Beltoise

Raphaël Brun
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L’ancien pilote de F1, Jean-Pierre Beltoise, est mort à 77 ans des suites d’un accident vasculaire cérébral survenu le 31 décembre au matin. Hospitalisé alors qu’il se trouvait à Dakar, il est décédé le 5 janvier. En Principauté, il a marqué l’histoire du Grand Prix grâce à sa victoire sous la pluie en 1972 sur une BRM, malgré un bras gauche handicapé. En cause, un grave accident en 1964, lors des 12 heures de Reims, qui le laisse avec un coude bloqué. Il termine 11ème de la saison de F1 1972. Beltoise affiche un total de 86 Grands Prix disputés entre 1966 et 1974 et a obtenu 8 podiums. Beltoise a également participé 14 fois aux 24 heures du Mans entre 1963 et 1979, avec pour meilleur résultat une 4ème place en 1969 avec Piers Courage sur une MS650. Mais c’est en moto qu’il a débuté, entre 1961 et 1964, avec 11 titres de champion de France dans plusieurs catégories. C’est en 1963 qu’il pilote pour la première fois en catégorie auto, à l’occasion de la Targa Florio. Né à Boulogne-Billancourt (Hauts-de-Seine), Beltoise avait décidé de se mobiliser en faveur de la sécurité routière en acceptant de devenir président d’honneur de l’association de défense des citoyens automobilistes.

journalistRaphaël Brun